在醫療程序之前輕輕撫摸嬰兒可以減少疼痛處理

研究人員發現,輕輕撫摸嬰兒似乎會減少與痛苦經歷相關的嬰兒大腦活動。他們在12月17日出版的「 當代生物學 」雜誌上發表的研究結果表明,以一定的速度 – 大約每秒3厘米 – 輕輕地刷嬰兒可以在臨床必要的醫療程序之前提供有效的疼痛緩解。

牛津大學兒科學教授,資深作者Rebeccah Slater與利物浦約翰摩爾斯大學的合作者一起工作時說:「父母直覺地以最佳速度撫摸他們的孩子。」 「如果我們能夠更好地了解嬰兒按摩等技術的神經生物學基礎,我們就可以改善我們給予父母如何安慰嬰兒的建議。」

斯萊特和她的團隊通過觀察他們的行為並使用腦電圖(EEG)檢測他們的大腦活動來測量新生兒對醫學上必要的血液測試的疼痛反應,腦電圖是一種測量大腦表面微小電活動的技術。對於一半的嬰兒,Slater團隊的一位科學家在驗血前用軟刷輕輕撫摸他們的皮膚。

斯萊特先前的研究表明,血液檢測後,嬰兒腦中的腦電圖活動會立即增加。這種疼痛相關活動的模式可以通過乾預來降低,例如在手術前應用局部麻醉劑。在她最近的實驗中,她發現接受輕微撫摸的嬰兒表現出較低的疼痛相關的腦電圖活動。然而,嬰兒仍然能夠使肢體反射遠離刺激。

「我們假設撫摸可以減少與疼痛相關的大腦活動,所以我們很高興看到它。但我們並沒有看到他們如何將肢體從腳後跟反射回來減少,」斯萊特說。「這可能意味著我們的干預可能導致肢體運動和大腦活動之間的分離。」

最佳的減少疼痛的撫摸速度約為每秒3厘米,這與激活皮膚中一類稱為C-觸覺傳入神經的感覺神經元的頻率相同,此前已被證明可減輕成人的疼痛。到目前為止,尚不清楚這種感覺反應是在新生兒中發生還是隨著時間的推移而發展。

「有證據表明C-觸覺傳入可以在嬰兒中被激活,緩慢,溫和的觸摸可以引起嬰兒大腦活動的變化,」斯萊特說。

斯萊特說,撫摸的減輕疼痛的力量似乎在臨床上是有用的,它可以解釋嬰兒按摩和袋鼠護理等基於觸覺的干預措施的舒緩力量的傳聞證據 – 將早產兒抱在皮膚上的做法鼓勵親子關係並可能減輕疼痛。斯萊特和她的小組計劃在早產兒中重複他們的實驗,他們的感覺途徑仍在發展。

「以前的研究表明,觸摸可能會增加父母的關係,減少父母和寶寶的壓力,縮短住院時間,」斯萊特說。「觸摸似乎具有鎮痛作用而沒有副作用的風險。」